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HEALTH

渋谷起業家さんにインタビュー散歩 Vol.4株式会社アートブルー 青山隆行さん(後編)

株式会社アートブルーの代表取締役社長青山 隆行さんは、2010年に会社を設立。「大変だと覚悟していた」という言葉通り、軌道に乗るまでに3年かかったそうです。その後、当初3人だったスタッフは30人になり、2015年には本社を渋谷に移転。ますます成長し続けています。前編の事業内容に続き、後編では、青山さんご自身のことについてお話していただきました。

会社とアルバイトの2足のわらじを3年間

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Q.起業したときのことを教えてください

青山さん:もともとグラフィックデザイナーを7〜8年やっていました。そこから独立して、2000年、27歳のとき、株式会社アートブルーの前身となる株式会社ネットラボを仲間と共に設立したんです。神奈川県横浜市青葉区に本社をおき、最初は私を含めた最初は私を含めた3人の仲間と、横浜市の都筑区、青葉区、川崎市の宮前区、高津区を対象にした地域情報サイトの運営とホームページ制作を始めました。

Q.経営は順調に進んだのでしょうか?

青山さん:それが全然(笑)。覚悟はしていましたが、最初は全く軌道に乗りませんでした。スタッフを増やすお金がないので、今でこそ会社のスタッフにお願いしている仕事、たとえば、営業やインタビュー取材、写真撮影、Webサイト制作などすべてを、当時は初期メンバーだけでやっていたんです。

また、起業と同じタイミングで第一子が生まれたんです。でも、家族を養えるほど収入がなかったので、6時から17時までは自分たちの仕事をして、18時から0時までは市ヶ谷のお好み焼き屋で時給1200円のアルバイトです。その給料10万円を家計に入れ、家賃6万円のアパートに家族で住んでいました(笑)。

Q.それはいつごろまで続いたんですか?

青山さん:起業して3年くらいでしょうか。4年目になって、地域サイトのクライアントが数百件集まったんです。そこでようやく自分たちの会社の収入がお好み焼き屋の収入を越えたので、アルバイトを辞め、自分たちの会社の仕事に専念するようになりました。

野球カードを集めるようにドクターを集めていった

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Q.ものすごく大変だったんですね。

青山さん:根性ですよね(笑)。起業して3年目に第二子が生まれたので、妻も一緒に頑張ってくれました。でも、当時は夢中だったので、そんなに大変だとは思っていなかったかも知れません。2010年に株式会社ネットラボを譲渡し、今の株式会社アートブルーを設立。東京の地域情報サイトも始めました。2011年に本社を江東区錦糸町に移転し、「東京ドクターズ」を始めたのが2013年、私が40歳くらいの頃です。

Q.クリニックを集めたサイトを作ろうとしたのはなぜですか?

青山さん:地域情報サイトに、地域情報、医療情報、美容情報、地域のイベントなどのコンテンツを設けていたのですが、その中で、医療関係のコンテンツはアクセス数も多く、また、お医者さんたちは、一度契約するとほぼ解約されないことに気付いたんです。それなら、1つの職種に特化したWebメディアを作った方が、会社経営も安定するし、サイト自体の価値も高まるだろうと。開業医のドクターにとっても、病院を探している人にとってもより良いサイトを作りたくて「東京ドクターズ」を始めました。

Q.どのようにして掲載するクリニックを集めたんですか?

青山さん:飛び込みで営業をしたり、紹介していただいたりです。

実は私、子どもの頃から野球少年で、野球カードを集めるのが好きだったんですよ。選手がどんどん集まるのが本当に嬉しくて。「東京ドクターズ」をやっているときは、その時みたいなワクワクした気持ちで、野球カードを集めるようにドクターを集めていました。どんどん集まってほしいというのが原動力になりました。

他の人がやりたがらないような面倒くさいことをコツコツやってると、結果それが、鉄壁の壁になるんですよね。私みたいな弱者が強者に勝つことができる唯一の方法だとも思ってたんです。

他の人がやりたがらないことに挑戦してほしい

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Q.渋谷に移転されていかがですか。

青山さん:やはり洗練された雰囲気がありますよね。特に神南エリアは渋谷の中でも落ち着いている印象があります。渋谷で働きたい方も多いのでしょう。求人を出したときの反応は今までの中で一番です(笑)。食事をしたり買い物したりもできるので、スタッフたちも楽しんで働いてくれているようです。

Q.今後の展望を教えてください。

青山さん:ゆくゆくは若い方にこの会社を任せたいと思っています。やる気のある方、弊社で働きたいという方がいらしたらぜひ一緒にやってみませんか。性別も年齢も関係ありません。営業経験のない方も研修がしっかりしているので安心してスキルアップできますよ。お待ちしています!

Q.最後に、これから起業を考えている方にメッセージをお願いします。

青山さん:「起業」というと、どうしてもすぐに成功を目指してしまうものです。でも、大切なのは、泥臭く、コツコツとやることなのだと、自身の経験をふまえて思います。大変なのは覚悟のうえで、焦らず、目の前のことを一生懸命やってみてください。

また、思いつく大抵のアイデアというのは、既に世の中に出尽くしています。なので、あえて、他の人がやりたがらないことを夢中でやってみることで、結果的に成功するかもしれません。社会が何を求めているのかを感覚を研ぎ澄まして見つけて頑張ってほしいと思います。

【会社情報】
◎株式会社アートブルー
〒150-0041 東京都渋谷区神南1丁目13−14 高野ビル 4F
渋谷駅から徒歩7分 / 原宿駅・明治神宮前駅から徒歩9分
TEL:03-6452-5990 FAX:03-6452-5991
営業時間:10:00~19:00
https://artblue.co.jp/

◎東京ドクターズ
https://tokyo-doctors.com/
◎神奈川ドクターズ
https://kanagawa-doctors.com/
◎埼玉ドクターズ
https://saitama-doctors.com/
◎千葉ドクターズ
https://chiba-doctors.com/
◎WEB DOCTOR
https://tokyo-doctors.com/webdoctor/
◎理想の会社biz
https://risonokaisha.com/
◎理想の会社JOBS
https://riso-jobs.com/

黒澤真紀

プロフィール_イラスト
愛媛県出身です。都内の塾に勤務→結婚→出産(息子2人)を経て、フリーランスに。上京当時は渋谷のにぎやかさにあたふたしましたが、田園都市線沿線に住み、ちょこちょこ遊びにくるうちに楽しめるようになりました。しばらくぶりにいろんな渋谷を楽しみたいです。服やかわいいものが大好きな妹と一緒に来ようかな。
https://www.instagram.com/kurosawa_maki77/

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